Zeewater is het zoute water dat in zee├źn en oceanen voorkomt. Het onderscheidt zich van zuiver water door het grote aantal er in opgeloste stoffen, zoals anorganische vaste stoffen, organische stoffen en gassen. Daarnaast bevat zeewater ook zwevend materiaal als slibdeeltjes en plankton.

Zoutwater heeft een iets hogere dichtheid dan zoetwater. Zoutwater is zwaarder dan zoet. Schepen die worden geladen op zoutwater hebben iets meer drijfvermogen. Dit is niet veel, maar een afgeladen schip op zout water, gaat dieper liggen zodra het schip op zoet water komt. Dit effect is meetbaar. Het scheelt ongeveer een centimeter aan de noordzee, en ongeveer 4 centimeter aan de Middellandsezee.