Etang de Thau
Sluis de Prades
Ronde sluis van Agde.

De ronde sluis van Agde is een ronde sluis vlakbij de zuid Franse plaats Agde. De sluis verbindt het Canal du Midi met de Herault. De sluis is uniek vanwege de ronde vorm waardoor het voor een schip mogelijk is om om te draaien, en vanwege de drie hoofden met elk een ander waterpeil.

Libron passage

De kruissing van de rivier de Libron. Bij de bouw van het kanaal was bij het riviertje de Libron een probleem. Het kanaal lag zo laag ten opzichte van het zeeniveau, dat het onmogelijk was het riviertje met een kanaalbrug onder het kanaal door te leggen. Het riviertje staat vrijwel het hele jaar droog. Slechts bij hevige regenval wil het riviertje water afvoeren.

Spoorhefbrug bij het bedrijf Cameron
De oorspronkelijke ingang van het kanaal

Het oorspronkelijke kanaal du Midi had bij Beziers een kruissing met de rivier de Orb. Schepen moesten het kanaal verlaten en een stuk over de rivier naar de andere oever naar het vervolg van het kanaal. Bij een sterke stroming van de rivier een hachelijke zaak, want schepen werden met man of paardenkracht voort getrokken.

In 1854 begon de bouw van een kanaalbrug over de rivier heen. Onder leiding van Urbain Maguès, directeur van de werken aan het Canal du Midi, werd er vier jaar gebouwd aan de 240 meter lange kanaalbrug over de rivier.

Er werden aan beide kanten toeleidingskanalen gegraven. Bij de trapsluis van Fonserannes werd 1 van de acht kolken buiten gebruik gesteld, en het nieuwe toeleidingskanaal aan de tweede kolk van de trapsluis gebouwd.

Bij Beziers aan de andere kant van de rivier werden twee nieuwe sluizen gebouwd om het hoogteverschil naar de kanaalbrug te overwinnen. Tussen de twee sluizen werd een haven ingericht.

Sluis Beziers met de haven en sluis de l'Orb als opstap naar de kanaalbrug
Haven van Beziers
Kanaalbrug over de Orb

Sinds 1858 is de scheepvaart over de Orb een stuk eenvoudiger door deze kanaalbrug. De oude doorgangen van het kanaal aan beide kanten van de rivier zijn gesloten. En aan de westzijde zijn een trapsluis en één van de acht kolken van de trapsluis van Fonserannes hierdoor niet meer in gebruik.

Links de afdaling naar de rivier de Orb, rechts het kanaal naar de kanaalbrug